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Tourisme

Patrimoine

Waterloo

Première occupation permanente: 1793

Fondation de la municipalté: 1867

Population 2017: 4 580

 

Entre 1860 et 1890, Waterloo a connu un âge d'or dont le patrimoine, abondant et varié, fait encore entendre les échos. Cet âge d'or s'enclenche avec l'arrivée du Stanstead, Shefford & Chambly Railroad, et le boum industriel, commercial et résidentiel que cette révolution des transports entraîne. En conséquence de ce développement accéléré, la population du village passe de 400 à 2 500 personne entre l'arrivée du chemin de fer et 1875. Certaines années, rapporte le Waterloo Advertiser, une quarantaine d'édifices sont construits à Waterloo. À la fin des années1870, on y trouve plusieurs églises de confessionnalités différentes, cour de justice, un marché public, une succursale de l'Eastern Townships Bank, les bureaux de la British American Land - une grande compagnie de terres -, une importante loge maçonnuque, sans compter les commerces, les grands hôtels et, surtout, les industries, animatrices de cette croissance. Comme principal centre économique et chef-lieu du comté de Shefford, Waterloo mobilise une classe bourgeoise, principalement d'origine anglo-britannique, constituée d'industriels, de commerçants, d'avocats et de médecins qui n'hésitent pas à construire des résidences à la mesure de leur importance sociale.

 

Si les grands hôtels et les insdustries typiques de l'âge d'or de Waterloo ont disparus au fils des ans, la ville a conservé plusieurs des résidences cossues et des institutions qui, hier encore, faisaient sa gloire. En 1877, le chroniqueur Cyrus Thomas écrivait qu'un "étranger qui visite Waterloo est frappé par l'apparence et l'élégance urbaine de ses maisons publiques ou résidentielles". Pami les plus belles résidences sont il faisait la liste - W.G. Parmelee, Dr Jameson, J.F. Leonard, J.P. Noyes, G.G Eldridge, A.B. Parmelle, A.B. Foster -, la plupart existent encore aujourd'hui. C'est un hériatge dont Waterloo est très fier.

 

Guide du patrimoine bâti de la MRC de La Haute-Yamaska,
Mario Gendron, Chantal Lefebvre, Johanne Rochon, Cecilia Capocchi, Granby, Société d'histoire de la Haute-Yamaska, 2015



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